281 views

ใครๆ ก็ตั้งโปรแกรมเจ้าแขนหุ่นยนต์ราคาถูกนี้ได้ภายใน 15 นาทีเท่านั้น!

ยาวไปไม่อ่าน : ผู้ผลิตอย่าง Automata หวังให้ผู้ประกอบการต่างๆ สามารถเข้าถึงแขนกลนี้ได้ง่ายขึ้นเพื่อพัฒนาอุตสาหกรรม

หุ่นยนต์เพื่อการอุตสาหกรรมนั้นมีราคาสูงลิบ ซึ่งรุ่นท็อปอาจมีราคามากกว่า 100,000 เหรียญ (32 ล้านบาท) ดังนั้นจึงไม่แปลกใจที่บริษัทเล็กๆ จึงไม่สามารถเป็นเจ้าของได้ หรือแม้กระทั่งรายใหญ่บางเจ้าก็ยังไม่นำมาใช้

ทางผู้ผลิตแขนกลอย่าง Automata ซึ่งเป็นผู้ผลิตหุ่นยนต์ในลอนดอนมีความคิดที่จะแก้ไขช่องว่างนี้ โดยได้ผลิตแขนกลซึ่งมีราคาเพียง 7,500 เหรียญ (ประมาณ 240,000 บาท) และยังมีชื่อน่ารักๆ อย่าง Eva (ถูกต้อง ตั้งชื่อตามหุ่นยนต์ใน WALL-E) ทางบริษัทหวังว่าจะมีการเข้าถึงหุ่นยนต์ดังกล่าวโดยเฉพาะเพื่อการนำไปใช้ประโยชน์ในการทำงานพื้นฐานที่บริษัทจำเป็นต้องใช้ โดยทาง Automata ได้รับการสนันสนุนเงินทุนกว่า 9.5 ล้านเหรียญสหรัฐ (ราว 300 ล้านเหรียญ) จากนักลงทุนต่างๆ รวมทั้งยักษ์ใหญ่ด้านหุ่นยนต์อย่าง ABB อีกด้วย

Eva ได้รับการออกแบบมาให้รองรับการผลิตงานในระดับเล็ก

มันมีน้ำหนักเบาพอที่จะใส่กระเป๋าเป้ได้ และมีขนาดเล็กมากพอที่ตั้งบนโต๊ะทำงานได้เช่นกัน นอกจากนี้ มันใช้งานได้ง่ายมาก ระบบสามารถสั่งการให้แขนกลเคลื่อนไหวในการหยิบจับชิ้นงาน ทาง Automata กล่าวว่าไม่ว่าใครก็สามารถเรียนรู้ในการตั้งค่าได้ในเวลาเพียง 15 นาทีเท่านั้น

ซึ่งนั่นเป็นสิ่งที่สำคัญมาก เนื่องจากอุปสรรค์ใหญ่สำหรับบริษัทขนาดกลางและขนาดเล็กไม่ใช่มีแต่เรื่องเงินทุนเท่านั้น แต่ยังขาดทรัพยากรบุคคลที่มีความรู้ความเข้าใจหุ่นยนต์อีกด้วย Julie Shah รองศาสตราจารย์แห่ง MIT’s Computer Science and Artificial Intelligence Lab กล่าว

ด้วยต้นทุนที่ต่ำกว่านี้จะเป็นการดึงดูดธุรกิจขนาดเล็กมากยิ่งขึ้น โดยให้แขนกลนี้สามารถทำงานซ้ำๆ ในการผลิตได้ ซึ่งทางผู้ก่อตั้งอย่าง Mostafa ElSayed และ Suryansh Chandra กล่าวว่าได้มีการวิจัยพัฒนากว่าสี่ปี่ในการออกแบบ ทดลองและปรับแต่งหุ่นยนต์ให้ดีที่สุด โดยแทนที่จะทำการซื้อชิ้นส่วนต่างๆ จากผู้ค้าภายนอก นักวิจัยได้ออกแบบหุ่นยนต์ตั้งแต่เริ่มต้นทั้งหมหด โดยเลือกให้ใช้วัสดุที่มีราคาถูกกว่า ซึ่งอาจต้องมีการแลกเปลี่ยนด้วยราคาที่ถูกกว่ากับความถูกต้องของงานแต่ Automata หวังว่าหุ่นยนต์นี้จะใช้งานได้ตามวัตถุประสงค์ของลูกค้า โดยลูกค้าส่วนใหญ่เป็นผู้ผลิตขนาดเล็กจากอุตสากรรมต่างๆ ตั้งแต่การผลิตชิ้นส่วนโลหะ อิเล็คทรอนิค เภสัชกรรม และ การบรรจุ Eva สามารถเข้าไปแทนที่การทำงานซ้ำๆ เช่น การวางสิ่งของบนสายพาน การหยิบ และการตรวจสอบ ตัวอย่างเช่น มีลูกค้ารายหนึ่งใช้ Eva ในการทดสอบสมาร์ทโฟน

จากการที่ตัดการทำงานที่ไม่จำเป็นออกไป ทำให้หุ่นยนต์นี้ง่ายต่อการจัดการขึ้นถึง 80 % โดยยังคงความถูกต้องของการทำงานไว้ได้เช่นเดยวกับหุ่นยนต์ชั้นนำของโลกจากผู้ผลิตรายใหญ่อย่าง Kuka หรือ Yasakawa 

อย่างไรก็ตามวงการหุ่นยนต์มีความยากในการอยู่รอด

บริษัทสตาร์ทอัพอย่าง Rethink Robotics ก็ต้องปิดตัวลงไปเมื่อเดือนตุลาคมเมื่อปีที่แล้ว แม้ว่าจะได้สร้างหุ่นยนต์ที่ง่ายต่อการใช้งานอีกทั้งยังปลอดภัยอย่างหุ่น Sawyer และ Baxter การอยู่รอดในวงการนี้จำเป็นต้องมียอดขายที่มากพอ อีกทั้งยังต้องมีเครือข่ายในการกระจายสินค้าอีกด้วย Henrik Christensen ผู้อำนวยการของ Contextual Robotics Institute แห่งมหาวิทยาลัย UC San Diego ได้เตือนไว้ Automata ก็จัดว่ามีความเสี่ยงที่จะโดนบริษัทใหญ่ๆ เข้ามากินส่วนแบ่งการตลาดเช่นกัน

อย่างไรก็ตาม Automata ติดว่ามันดึงดูดบริษัทเล็กๆ ที่สามารถช่วยพวกเค้าให้ทำงานได้มากกว่า

“Automata มีกำลังมากพอในการสร้างหุ่นยนต์ที่ส่งผลอันยิ่งใหญ่แก่บริษัทรายย่อยได้” Shah กล่ว “มันน่าตื่นเต้นจะตายไป” 

Engadget